“Clima: Come evitare un disastro”, un riassunto

In questo articolo voglio parlarvi del libro “Come evitare un disastro climatico” di Bill Gates (2021). Perché, chiedete? Voglio parlarvene perché fornisce una panoramica molto chiara della complessità del cambiamento climatico, di una strada esplicita da percorrere e della complessità della sua soluzione. È meglio dire, la composizione delle sue soluzioni. Come dice Gates, non abbiamo bisogno di una grande scoperta per risolvere il problema, ma di molte scoperte in molti settori diversi. In effetti, l’autore lo sottolinea all’inizio e diventa ancora più chiaro leggendo riga dopo riga: dobbiamo cambiare quasi ogni aspetto della nostra vita per vincere la sfida del cambiamento climatico. Dobbiamo adattarci e innovare per raggiungere l’obiettivo: emissioni nette zero di gas serra entro il 2050

Cosa significa emissioni nette zero? Significa che una quantità uguale di gas serra viene rimossa dall’atmosfera e rilasciata in essa, quindi la rimozione annulla le emissioni. Quanto può essere difficile? In un anno normale l’umanità emette 51 miliardi di tonnellate di gas serra. Dobbiamo arrivare a zero, continuando a soddisfare i bisogni fondamentali del nostro pianeta. L’autore ha classificato i nostri bisogni fondamentali, che coinvolgono tutti i 51 miliardi di tonnellate di emissioni, come segue, con la corrispondente percentuale di emissioni:

A) Come produciamo le cose – 31%

La produzione di acciaio, cemento e plastica provoca emissioni. Questi materiali sono utilizzati a livello più grande come nell’edilizia urbana, e a livello più piccolo come imballaggi. 

B) La spina27%

L’elettricità si basa ancora principalmente su fonti di energia fossile. Con l’aumento della popolazione mondiale, cresce la domanda di elettricità. Questa domanda è ulteriormente aumentata dal passaggio dai combustibili fossili all’elettricità, soprattutto nei trasporti.

C) Come coltiviamo le cose – 19%

L’agricoltura animale è responsabile delle emissioni rilasciate dal metabolismo degli animali. Inoltre, i fertilizzanti non sono esenti da emissioni.

D) Come ci spostiamo16%

Il trasporto individuale e pubblico, ma soprattutto il trasporto di merci in nave o in aereo, necessita di innovazioni per azzerare le emissioni. L’elettricità e i biocarburanti avanzati sono promettenti.

E) Riscaldarsi e raffreddarsi7%

I sistemi di riscaldamento e raffreddamento contengono gas fluorurati che contribuiscono alle emissioni di gas serra. I sistemi di raffreddamento saranno più richiesti a causa del riscaldamento del clima e in molti luoghi saranno quindi fondamentali.

A ciascuna categoria è dedicato almeno un capitolo di approfondimento su come sono composte le emissioni, come siamo arrivati a questo punto e quali possibilità abbiamo di eliminare tali emissioni. 

Queste sono le aree in cui dobbiamo lavorare per arrivare a zero. Come potete immaginare, insieme costituiscono quasi ogni aspetto della nostra vita quotidiana. La nostra vita quindi cambierà, ma speriamo in meglio e in modo più pulito. 

Come possiamo affrontare questi problemi? Quali strumenti abbiamo già e quali tecnologie dobbiamo sviluppare?

Gates riassume le tecnologie necessarie per avere successo, che possono essere classificate come segue:

Per A) materiali a zero emissioni: plastica, acciaio, cemento; perché dovremo continuare a costruire.

Per B) produzione di energia pulita: idrogeno, fusione nucleare, geotermia; perché la domanda sta crescendo e crescerà ancora di più dal momento che elettrifichiamo tutto e la popolazione mondiale sta crescendo.

Stoccaggio dell’elettricità, a causa dell’intermittenza della produzione di energia pulita (il vento non soffia sempre, il sole non splende sempre).

Trasmissione elettrica sotterranea, perché con la crescente domanda lo spazio in superficie diventerà molto poco.

Per C) carne e latticini a base di piante e cellule, perché l’agricoltura animale non è sostenibile e l’unico modo per continuare ad avere quei prodotti è fare questo passaggio.

Fertilizzanti a zero emissioni, perché hanno reso l’agricoltura mondiale molto più redditizia e sono quindi necessari, ma devono essere resi privi di emissioni.

Alternative a zero emissioni all’olio di palma, perché è necessario per la nostra produzione alimentare, ma non è a zero emissioni.

Colture alimentari resistenti alle intemperie, perché le condizioni climatiche diventeranno più rigide e dobbiamo adattare la nostra produzione alimentare ad esse.

Per D) modi di trasporto a zero emissioni.  

Per E) accumulo termico e refrigeranti che non contengano gas fluorurati.

Infine, una svolta fondamentale di cui abbiamo bisogno è la cattura dei gas serra. Per mantenere le nostre emissioni nette a zero è necessaria, poiché potrebbero esserci ancora delle emissioni. Inoltre, abbiamo molti gas serra già emessi.

Verso la fine del libro c’è un capitolo dedicato alle politiche. I nostri governi devono liberare la strada per imporre misure sostenibili a livello nazionale e internazionale, e soprattutto per consentire un’efficiente collaborazione internazionale. Questo capitolo è molto importante per ognuno di noi, perché possiamo influenzare le politiche attraverso il nostro voto e il nostro attivismo. I sostenitori, noi dobbiamo continuare a lottare per rendere tutti responsabili delle nostre azioni, individuali e collettive.

Se cerchiamo la soluzione, dobbiamo conoscere il nostro problema. Molto bene. 

Dopo aver letto il libro mi sento più familiare con il problema del cambiamento climatico. Mi sento più vicino alle soluzioni. Non c’è un target specifico di lettori per questo libro. Questo libro è per tutti. Perché tutti devono interessarsi al cambiamento climatico. Lo consiglio quindi assolutamente a tutti.

I messaggi più importanti trasmessi da Gates sono:

Elettrificare tutto.

Votare sostenibile.

Sciopero per la giustizia climatica.

La strada per ridurre le emissioni potrebbe essere diversa da quella per azzerarle. Dobbiamo arrivare a zero.

Quello che quindi possiamo fare è monitorare e cambiare le nostre abitudini da consumatori e da cittadini, con le azioni di ogni momento del giorno, con il modo in cui ci spostiamo, con il nostro voto e con il nostro impegno attivista. Agiamo ora, sempre.

Giugno 13, 2022